東京大学 産学協創推進本部ホーム > 産学共同研究の推進 > レアアース泥開発推進コンソーシアム

レアアース泥開発推進コンソーシアム

1.座長挨拶

 私たちが生きる現代社会は、多種多様なハイテク技術・製品に支えられています。また、科学技術立国を掲げる日本は国際社会において、低環境負荷技術による持続可能な社会へのシフトを牽引していく立場にあります。こうした最先端産業やグリーン産業に必要不可欠であるのが、レアアースと呼ばれる元素群です。我々の研究グループは、これまで誰も注目していなかった深海の「泥」が、新たなレアアース資源となりうることを2011年に発表しました。続く2012年には、日本の排他的経済水域である南鳥島周辺にもこの「レアアース泥」が分布することを明らかにし、日本がレアアース資源を独自に開発できる可能性を示しました。これは、「日本は資源に乏しい島国である」という従来の固定観念を払拭しうる画期的な発見であるといえます。そして2013年、我々のグループと独立行政法人海洋研究開発機構が実施した調査により、世界最高品位の「超高濃度レアアース泥」がまさに南鳥島周辺の海底に眠っていることを突き止めました。現在我々が国や企業と共に進めている、選鉱・製錬に関する基礎実験や開発プロジェクトの経済性評価、より詳細な資源分布把握のための調査航海などの一連の成果は、南鳥島のレアアース泥の開発が十分に現実的であることを示しています。このように、レアアース泥の発見からわずか数年で、日本が「資源立国」へと転換できる眺望が開けてきました。これを現実のものとするためには、様々な知見・ノウハウを有する産業界の皆様との協働が不可欠です。そのために発足した本コンソーシアムが基盤となって、世界初の海底鉱物資源開発を日本が実現するという夢に向かい、前進していきたいと考えています。

2.活動概要

 レアアースは最先端のハイテク製品や低環境負荷技術に必須の元素群であり、その安定的な確保は日本にとって極めて重要な課題といえます。このレアアースを高い濃度で含むレアアース泥が日本の排他的経済水域である南鳥島周辺海域に分布することが確認され、その開発に向けて期待が高まっています。
 東京大学では、産学のメンバーが連携してレアアース泥の開発技術を確立することで、レアアースの安定供給に貢献するとともに、レアアースの新たな需要開拓を通じて日本の産業を活性化することを目指します。この目的のため、2014年11月に「レアアース泥開発推進コンソーシアム」を設立しました。本コンソーシアムでは、資源量探査や環境モニタリング、深海からの採泥および揚泥、選鉱・製錬、残泥処理などに係る技術を各部会において検討するとともに、それらの成果を踏まえたレアアース泥開発システムの全体最適解を検討しています。

3.部会構成

1)部会1 探査・モニタリング・環境

  有望エリアの探査技術の確立を目指し、①高品位泥が海底面近くから分布する有望エリアの探査技術、② 採泥中の海底環境の変化をモニターする技術を検討します。

2)部会2 採泥・揚泥

  深海での集鉱・採泥・揚泥技術を比較検討します。①深海で効率的に集鉱・採鉱する技術、② 水深5,000メートル以上の大水深に対応した揚泥技術を探ります。

3)部会3 選鉱・製錬

  レアアース泥の選鉱技術、製錬技術の実証と高効率化を目指します。①海上/海中で泥から効率的にレアアース濃集鉱物を選鉱する技術、②既存技術を用いた製錬手法の実証し、より低コスト・高効率な抽出手法を検討します。

4)部会4 泥処理

  残泥処理・再資源化技術を検討します。①残泥処理を低コストで実現する技術、② 残泥の再資源化技術を探索します。

4.活動期間

2014年11月~2017年10月

5.メンバー (2016年7月5日現在)

1)学側メンバー

 ①座長 

  東京大学 大学院工学系研究科 大学院工学系研究科 附属エネルギー・ 資源フロンティアセンター 教授 加藤 泰浩

 ②学側メンバー

東京大学 大学院工学系研究科システム創成学専攻システム俯瞰学講座 准教授 中村 謙太郎
東京大学 生産技術研究所 附属海中工学国際研究センター 准教授 巻 俊宏
東京大学 大学院工学系研究科 機械工学専攻機械エネルギー工学講座 教授 高木 周
東京大学 大学院工学系研究科 システム創成学専攻システム俯瞰学講座 教授 藤田 豊久
東京大学 大学院工学系研究科 システム創成学専攻システム俯瞰学講座 准教授 ドドビバ ジョルジュ
東京工業大学 大学院理工学研究科 土木工学専攻 教授 北誥 昌樹
千葉工業大学 次世代海洋資源研究センター 上席研究員 藤永 公一郎、東京大学 大学院工学系研究科
附属エネルギー・資源フロンティアセンター 客員研究員 (兼担)
東京大学 大学院工学系研究科 システム創成学専攻システム俯瞰学講座 助教 安川 和孝

2)企業メンバー

三井海洋開発株式会社
東亜建設工業株式会社
株式会社三徳
太平洋セメント株式会社
株式会社経営共創基盤
深田サルベージ建設株式会社
三井金属鉱業株式会社
信越化学工業株式会社
株式会社商船三井
スターライト工業株式会社
株式会社IHI
日本海洋掘削株式会社
他8法人
   

3)賛助会員

株式会社ワイビーエム
藤永地建株式会社
 

4)アドバイザー

大阪大学 名誉教授 足立 吟也
九州工業大学 特別教授 浦 環
海上技術安全研究所 特別顧問 井上 四郎
東海大学 教授 清水 賀之
 

5)事務局

東京大学 産学連携本部 プログラムオフィサー 岡本 明彦、飯山 裕(未来工学)

6.活動状況

NEW「レアアース泥開発推進コンソーシアム」第2年度活動報告会

 本コンソーシアムでは、資源量探査や環境モニタリング、深海からの採泥および揚泥、選鉱・製錬、残泥処理などに係る技術を
各部会において検討するとともに、それらの成果を踏まえたレアアース泥開発システムの全体最適解を検討しています。
今回の活動報告会では1年間の活動を報告するとともに日本発のレアアース泥開発の将来について説明いたしました。
・日時:2016年10月28日(金)13:30~17:30
・会場:東京大学情報学環・福武ホール 福武ラーニングシアター(地下2階)

 

  「レアアース泥開発推進コンソーシアム」第1年度活動報告会

 

1)キックオフ シンポジウム

 2014年11月7日